Comunemente, il termine DOMOTICA, si utilizza per indicare l’ automazione di alcune funzioni della casa tramite strumenti elettronici, con lo scopo di migliorare la gestione dell'organizzazione domestica, nonché la sicurezza e il comfort tramite l' interazione degli impianti elettrici ed elettronici presenti nell'edificio.
Più concretamente, la domotica, e' l' evoluzione tecnica dell' integrazione dei componenti dell' impianto elettrico "tradizionale" comunemente intesi come comandi luce, prese per prelievo energia, impianto citofonico o videocitofonico, impianto antifurto, motorizzazioni tapparelle, tende, finestre, porte, portoni e cancelli, riscaldamento, climatizzazione, irrigazione, prese TV-SAT, prese telefoniche, segnali audio e video, ecc... insomma, qualsiasi aspetto della vita quotidiana in cui è coinvolta l'elettricità.

Tutti questi impianti "singoli", sono tradizionalmente installati in tutti gli ambiti civili e si continuano a trovare nei capitolati delle nuove costruzioni; ma la differenza tra averli installati "tradizionalmente" quindi indipendenti l'uno dall'altro o in "domotica", sta nella possibilità di far parlare loro un linguaggio comune permettendo l'interazione degli stessi.

Questo permette ai nostri impianti "tradizionali" ed agli apparecchi elettrici in essi contenuti, dalla lampadina, alla serratura elettrica, alla TV, al forno, ecc di dialogare, scambiandosi, inviando e fornendo "informazioni", tra di loro, a chi abita la casa ed alla casa stessa semplificando l'uso del proprio ambiente ed esaltandone il lato tecnico, estetico ed architettonico fornendo un valore aggiunto; da questi concetti, dove è installato un impianto domotico, si arriva quindi alla pittoresca ma efficace definizione di "casa intelligente".

La casa domotica e la domotica stessa non deve essere complicata, ma aiutarci nella semplificazione delle operazioni domestiche della vita quotidiana e gestibile dal proprietario come da un ospite che vi entra per la prima volta e non conosce il sistema.

Per questo esistono strumenti di gestione che partono dal mantenere il tradizionale pulsante fino ad arrivare a tastiere, touch screen con icone personalizzabili, riconoscimento impronte digitali, riconoscimento vocale; alla semplice pressione di un tasto o allo sfioramento di un'icona, si possono eseguire comandi che normalmente richiedono molte più azioni e spostamenti nell'ambiente.

I diversi componenti di un impianto domotico sono connessi tra di loro tramite vari tipi di interconnessione come ad esempio bus dedicato, rete locale, onde convogliate, onde radio, ecc permettendo una sostanziale riduzione di cavi di collegamento rispetto ad installazioni tradizionali.

Non siamo di fronte alla scienza del futuro, e non è solo un accessorio di lusso;
la scelta di dotarsi di impianti con funzioni domotiche, se correttamente ponderata, già oggi può essere alla portata di tutti ed è quasi sempre applicabile non solo in ristrutturazioni totali o nuovi impianti, ma anche come implementazioni di installazioni già esistenti.

Per un esempio di applicazione, si può paragonare l'impianto domotico di casa a quello di un automobile dove abitualmente, semplicemente girando una chiave, premendo un telecomando o sfiorando una maniglia si azionano la chiusura delle portiere del veicolo, la chiusura dei finestrini, lo spegnimento dell'autoradio e delle luci e climatizzatore, l' inserimento dell' antifurto, ecc;
in un appartamento uscendo di casa, nello stesso modo si può, chiudere la porta d' ingresso, chiudere persiane o tapparelle, spegnere diffusione sonora, luci e riscaldamento o climatizzatore, inserire l'antifurto, ecc...e il tutto con un solo gesto senza dover fare il giro della casa.